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????“只望那苏延年、陈彭祖能帮帮忙,将今日一席话,传到傅介子耳中,不然就得等傅介子到悬泉置时,故意让置啬夫或夏翁提一嘴了。”

????任弘心里如此盘算,他正是听闻苏、陈二人要去玉门关迎接傅介子,才故意投笔出言的。

????不过,虽然陈彭祖有意吓唬,但所言非虚,西域确实是中原人谈之色变的凶险之地。

????可风险越大,机遇也越大!

????不,对他这种身份的人来说,若想青云直上,这简直是唯一的机会!

????这就不得不说说这“任弘”的身世了。

????任家祖上也是阔过的,汉武帝时,任弘的祖父是朝中大员,曾做到过比二千石的高官。

????只可惜任氏被那场着名的运动“巫蛊之祸”牵连,任弘的祖父被处死。幸好没诛三族,任氏一家被远徙敦煌,建设祖国边疆。

????任弘那时候才三四岁,由父母带着,在寒冬腊月里往大西北走,遭逢大祸,宗族仆役尽散,唯独一个名叫“夏丁卯”的庖厨没有离开,车前马后,照看落难的主人。

????中原人初至河西,水土不服,任弘的父母才到半路,便双双去世,只有夏丁卯尽忠职守,将任弘带到敦煌,主仆相依为命……

????十多年过去了,不断有移民抵达,朝廷在疏勒河边设置了效谷县,夏丁卯被招到悬泉置的厨房里做事。而任弘也长大了,夏丁卯倾尽财帛,供他去县里拜儒者为师。

????不过在记忆里,效谷县的那位郑先生,肚子里没多少墨水,既不通诗,也不会春秋,这任弘学了两年,也就学会司马相如写的识字课本《凡将篇》,摇头晃脑背一背“白敛白芷菖蒲,芒消莞椒茱萸”,字能认全而已。

????好在任弘身强体壮,还会些角抵手搏耍剑的功夫,放在普遍文盲的时代,也能吹一句“能文能武”。

????但祸不单行,元凤三年春,任弘从县城回到家,遭遇了一场罕见的大风沙,在沙暴中晕厥过去,许久才被人救回悬泉置,求医拜巫,终于醒来。

????不过醒来的任弘,已是焕然一新……

????任弘自然不甘心一辈子呆在悬泉置,也曾试图有所表现。

????上个月,敦煌的西部督邮路过悬泉置时,欣赏任弘的谈吐,一度有擢拔之意。

????可此事再无下文,大概是督邮回到郡中,查了任弘的身世……

????“罪吏子弟,禁锢三代!”

????念叨着这魔咒,任弘走出传舍,来到悬泉置的院子里。

????悬泉置是标准的正方形坞院,50米×50米,墙高两丈,由黄土夹芨芨草夯筑起来,更显得顶上的天空很蓝。

????作为官方驿站,悬泉置麻雀虽小,却五脏俱全,集哨所、邮驿、传舍、庖厨为一体,为过往的商吏使者,提供食住行一切服务。

????任弘看到,传舍小吏正摊开有些味儿的被褥,拍打灰尘,在坞壁上任由太阳暴晒。

????至于传舍对面,则是炊烟袅袅的厨房。

????汉代的厨房,不管是私家还是公家的,一般都设置在东边,故有歌云:

????“东厨具肴膳,椎牛烹猪羊。”

????悬泉置也不例外,厨房靠着坞院东墙,单独一个小院,用一丈矮墙围着,里面有粮仓、灶房、柴房等区域。妇人们开始淘米煮饭,庖厨已在磨刀赫赫,隐隐能闻见陶鼎里飘出的肉香。

????至于管着东厨的官儿,养育任弘长大的任氏老仆夏丁卯,此刻正站在东厨门口,训斥一个置卒……

????“说过多少次,东厨的火塘要看好,万万不能灭了,你方才怎么蹲在那睡着了!“

????也是难为那置卒了,因为夏丁卯的口音,是地道的蜀郡方言,说得快了,简直是一个字听不懂……

????夏丁卯须发花白,头上缠着白色的绡(xiāo)头,衬得日晒雨淋的皮肤更黑了,只着一件短打,臂膀有力,这打扮像极了后世陕北老农。

????“夏翁!”

????任弘只叫了一声,夏翁立刻就从训斥下属的凶神恶煞,变成了慈眉善目。

????他几步走过来,就要朝任弘行礼,全然忘了自己是“比百石”的厨啬夫,要论秩禄,较任弘还要高点。

????“君子是不是饿了?东厨有热好的羹……”

????多少年了,尽管时过境迁,但夏丁卯一直记住任氏对他的好,待任弘如少主。

????任弘却不让他行礼,两人名为主仆,但对任弘而言,夏翁,就如同他的亲叔叔!

????“夏翁,是好消息。”

????任弘对他低声道:

????“我等的那个人,傅介子,终于要来了!”

????……

????少顷,一老一小朝悬泉置的大门走去。

????任弘在前,他背着个红柳编的箩筐,回头看向夏丁卯道:

????“眼下已经快到食时了,夏翁离开厨房,当真不打紧?”

????汉代的平民一天只吃两顿饭,早饭时间便是食时,约合后世的9点-10点30,往常这个点,夏丁卯得在厨房烧菜了。

????“就是快到食时,东厨里的沙葱却不够,那些徒卒靠不住,所以老朽才亲自出来找寻啊。”

????夏丁卯一边说,一边擦着头上冒出的汗:“一早就这么热,今日可要难熬喽。”

????任弘知道夏丁卯非要出去的原因:悬泉置这么小一点地方,却住着吏、卒、徒、御共37人,加上往来官吏行人,简直密密麻麻,实在不适合说悄悄话。

????出了悬泉置,天地才豁然开朗,没有沙尘的时候,便能看清楚周围,是与中原截然不同的风景。

????天空是震撼人心的深蓝,没有一片云彩,与土黄色的大地相映衬。

????悬泉置的北边是一片戈壁,间或有胡杨林和怪柳从生长,更多的是黑色小石子和零星的小草堆。

????那是西沙窝、盐碱滩,隔着它们,隐约可见北方三十里外的烽燧,一个连一个,如同坚毅的哨兵,屹立不动,从东到西,绵延数百里,构成了敦煌北部的长城防线。

????有这些烽燧护卫着敦煌,匈奴人便不敢过来牧马劫掠。

????悬泉置的南边则是由远及近, -->>

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